歡迎光臨,公平貿易小店

台北市永康公園旁佇立著一家個性小店,經過的路人常常帶著疑惑的眼光,端詳著小店門口上的紙板標示:這是一家公平貿易(Fair Trade)的小店。

走進這家小店,店內從天花板到架上排滿了琳瑯滿目的個性商品,有精巧可愛的手工藝品,也有實用的生活雜貨與食品。不同的是,這些商品都穿插著幾張手寫的說明卡片,告訴消費者這些商品的生產地來源、所使用的材質,以及支持這些生產者的公平貿易團體,當然這些商品全都有公平貿易所認證的標誌做背書。

購物:也可以兼顧社會責任

別小看這家只有兩坪大小,名為「Earth Tree」的公平貿易小店,它可是目前全台灣唯一專門販售公平貿易商品的商店,所有的商品都是由日本兩大公平貿易團體「People Tree」與「Nepali Bazaro」所授權供應,也是亞洲除了日本之外,唯一可以購買到這兩家公平貿易團體所設計開發的商品。

不過,對於台灣的消費者而言,這些都是陌生的品牌,因為很多人連公平貿易的意義都不太了解;許多人在購買商品時,也很少會去思考這件商品價值的背後,是不是真正做到了合理的利潤分配,也就是生產者是否拿到合理的工資,抑或這件商品的生產過程中,生產者是否被迫暴露在危險的生產環境中工作?而這些思考正是公平貿易團體所訴求的基本精神。

開業將近一年,「Earth Tree」店長王靖宜坦承,她是在開了這家店之後才發現,原來大部分的台灣人都沒有聽過公平貿易這個名詞,即使有人聽過,也多半是因為到星巴克咖啡店消費時,看到店內販售的公平貿易咖啡豆,才產生一點印象。

「這個現象說明台灣人在購物上還是沒有進步。」王靖宜感嘆。也就是說,大多數人的購物心態還是只求便宜又大碗,追求量多卻又隨意丟棄,結果造成工廠透過剝削勞工的方式來降低成本,以求大量生產便宜的商品。

響應:30世代單身女性是主力

不過,讓王靖宜感到欣慰的是,就算很多人沒有聽過,但是經過解說後,不少人成為忠實的顧客,其中又以30歲左右的單身女子最多,「可能是女孩子比較有同情心吧。」王靖宜笑著說,還有住在中南部的客人,固定每月北上來大量採購,用實際行動支持公平貿易的商品。

自從開起公平貿易商品的小店後,王靖宜說,現在她逛街購物都會思考每件商品背後,是不是嚴重剝削了生產者,「這是一種生活態度,沒有人會因為你多花了一點錢購買公平貿易商品而褒獎你,但是這樣的行為卻會讓自己舒服,快樂。」這是王靖宜對於為什麼要購買公平貿易商品的解釋。

王靖宜說,拜樂活風潮之賜,這幾年很多消費者開始對天然素材的手工藝品感到興趣,所以會關注這一類的商店。不過,在消費態度上,台灣樂活者除了要求基本的天然、有機農產品與生活用品外,也應該開始進一步省思,當你在購買這些商品的時候,背後的生產者是否也獲得了公平與正義的真正報酬。

趨勢:新消費倫理時代到臨

公平貿易原本只是1940與1950年代由宗教團體與非營利組織,協助分銷貧窮落後國家的一些手工藝商品,以增加當地人的收入,但是進入1960年代後,荷蘭首先開設「第三世界店舖」,專門銷售符合公平貿易規則的發展中國家產品,這些世界商店在1970年代蓬勃發展於歐洲,許多公平貿易團體也開始互通有無。

1990年代以後,公平貿易產品從手工藝品發展到農產品,從咖啡、茶,到巧克力、糖、果汁及各式食品,讓消費者有更多選擇;而為了讓公平貿易商品進入主流市場,以期大眾在世界商店之外,也能買到公平交易商品,各種公平貿易標籤的認證行動也開始展開。

如今在歐美,特別是在英國,公平貿易已經成為社會大眾在消費倫理上倡導的主流價值。在英國,民眾願意多付一點錢來購買這些公平交易商品,各大超市及量販店為了因應英國民眾的主動需求,在商品架上不斷增加經過認證的公平貿易產品,有超過一千五百種公平貿易產品在英國出售,這些產品多半來自非洲、拉丁美洲及亞洲等一些貧窮弱勢國家。

創業:公平貿易是門好生意

位於英國蘭開夏的小鎮嘉斯頓(Garstang),更是號稱全世界第一個「公平貿易鎮」,因為這個小鎮無論是在學校、教會、修車廠及美容院等一般鎮民生活場所,都販售有公平貿易商品,徹底沉浸在一個公平貿易的購物環境中。

但是在台灣,即使擁有高學歷的知識份子對於「公平貿易」這四個字仍感到陌生,很多人對公平貿易的印象,多半來自2003年星巴克咖啡店開始引進販售的公平貿易咖啡豆。

去年,台灣無印良品也開始在架上販賣公平貿易的商品,但是也僅限於咖啡豆,很多台灣消費者不知道,原來公平貿易運動自1960年代推廣到今天,除了生產茶、咖啡與手工藝品之外,已經增加許多日常生活商品種類,包括嬰兒食品在內。

根據國際公平貿易標籤組織統計,全世界公平交易的銷售額在2005年已經達到11億英鎊(約新台幣700億元),每年約有將近30~40%的成長率,這不僅顯示有愈來愈多的弱勢生產者受惠於公平交易運動,一種新的倫理消費觀念也開始在新世紀的社會中蔓延開來,這種倫理消費觀念強調的不僅是過去提倡的環保有機觀念,更擴大範圍關注在社會的公平正義層面。

什麼是公平貿易?

公平貿易旨在改變傳統國際貿易系統中被邊緣化的生產者,以追求國際交易更大的公平性。透過透明的商業機制支援第三世界的經濟弱勢者,以遵守給付合理工資、長期契約關係、提供平等就業機會、發揚傳統生產技術,以及使用天然原料避免環境污染等原則,進而幫助這些經濟弱者能夠自食其力,改善生活。

目前,全球有四個主要的公平貿易體系:

◎國際公平貿易標籤組織(Fairtrade Labelling Organizations International, FLO):訂定公平買賣國際標準與認證生產團體的產品,為最大及最多人承認的公平貿易標籤發行團體。

◎國際公平貿易協會(International Fair Trade Association, IFTA):由支持公平貿易團體所組成的協會,自2004年開始,給予公平貿易團體認證的標籤。

◎歐洲世界商店連線(Network of European Worldshops, NEW):這是由全歐洲十三個國家十五個世界商店所組成的協會。

◎歐洲公平貿易協會(European Fair Trade Association, EFTA):乃歐洲地區公平貿易組織的連線,每年都會發行關於公平貿易市場的出版品。

以上四個國際性主要的公平貿易組織於1998年共同成立FINE非正式聯盟,共同訂定與協調公平貿易相關的準則,並向歐盟發聲。

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(本文摘自4月號30雜誌)

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